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Streaming

Qué es el streaming

El streaming es un concepto relativamente nuevo que sirve para referirse al consumo de contenido que se encuentra en la red sin que sea necesario descargarlo. Así, se produce una distribución o descarga de datos que se alojan en un proveedor determinado o un servidor en internet y de los cuales cualquier usuario puede hacer uso. De este modo, no es necesario proceder a la descarga total de los datos.

El origen del streaming

A pesar de que parece un avance novedoso los primeros intentos de crear algo similar al streaming tienen su origen en los años 20, cuando una empresa llamada Muzak comenzó a desarrollar una plataforma de contenidos musicales para negocios. Especialmente relevante si tenemos en cuenta que en esa época no había computadoras.

Este revolucionario sistema de transmisión pretendía extenderse a través de líneas eléctricas a pesar de que los medios escasos en aquellas época no permitieron que el proyecto saliera adelante.

Lo cierto es que el streaming tal y como lo conocemos hoy día, aparecería en la década de los 90, concretamente en el año 1994 cuando el grupo musical The Rolling Stones transmitió en directo, durante 20 minutos, un concierto desde el estadio Cotton Bowl de Dallas. 

La primera de las retransmisiones a través de Internet tuvo lugar en 1995 con una publicación de RealAudio 1.0. Estos son todos los artículos relacionados de Streaming:

¿Cómo funciona la visualización de contenidos mediante streaming?

El streaming funciona a través de un buffer o memoria de datos almacenados en el ordenador del usuario. En este espacio de memoria se aloja información temporal durante el tiempo que el usuario está haciendo uso de ella. Cuando el usuario ya no la necesita o acaba la sesión de streaming, este buffer se elimina de forma automática.

Esta es la principal diferencia respecto a las descargas en las cuales es necesario esperar a que esta haya finalizado para poder ver el contenido.

Uno de los usos más frecuentes del streaming es en las retransmisiones de radio o de canales de televisión online. El proceso se inicia cuando la persona que lleva a cabo la retransmisión envía una señal, ya sea de video o de audio, al servidor de streaming del usuario que la recibe llamado broadcast server. Es aquí donde la información queda almacenada de forma temporal.

Cuando el usuario se conecta al servidor de streaming mediante un enlace, tendrá acceso al flujo generado por el emisor, de modo que podrán establecer una conexión que les permita escuchar la señal de audio o visualizar la señal de video.

Plataformas que retransmiten en streaming

Cada vez son más las plataformas que retransmiten en streaming para sus miles de usuarios. Algunas de las mas conocidas son:

  • Netflix: streaming de películas, documentales y series de televisión
  • Apple TV: streaming de películas
  • Spotify: streaming de música
  • Youtube: streaming de videos y música
  • HBO: streaming de películas, documentales y series de televisión
  • Prime Video: streaming de películas y series de televisión

plataformas streaming

Principales ventajas del streaming

El streaming ha ganado cada vez más seguidores quienes recurren a este método de visualización de contenidos por la comodidad que supone. En cuanto a las ventajas más relevantes cabe destacar las siguientes:

  • El usuario ya no tiene que esperar la descarga de datos para ver un contenido, sino que puede hacerlo directamente mientras se transmite en pantalla
  • Es un servicio muy útil para retransmitir eventos o programas en directo. Las distancias no existen ya que los usuarios pueden conectarse desde cualquier parte del mundo y ver contenidos en directo
  • Puedes ver contenidos en streaming desde cualquier dispositivo que disponga de una conexión a Internet sin necesidad de una estructura avanzada de software o hardware
  • Su uso se ha extendido a otros ámbitos como el mundo de los videojuegos e incluso el ámbito profesional

El futuro del streaming

Tras ver todas las ventajas que el streaming tiene para los usuarios, queda por ver si esta será la tendencia del futuro en visualización de contenidos. Todo apunta a que sí, los usuarios siguen apostando por el streaming ya que les permite tener un mayor control de lo que ven y de cuándo quieren verlo. 

El auge de las plataformas de streaming es una tendencia que no deja de crecer especialmente en el ámbito de las películas, series de televisión, eventos deportivos y música.